Талантливый режиссер-постановщик Джо Данте начинал свою кинематографическую карьеру в мастерских трэш-короля Роджера Кормана, для которого он, в частности, поставил такой культовый фильм, как "Пираньи" (Piranha (1978)). Молодое дарование в начале восьмидесятых заприметил маститый уже к тому времени режиссер и продюсер Стивен Спилберг, обладавший к тому же исключительным нюхом на перспективные кинематографические таланты. Так Джо Данте стал очередным протеже Спилберга, под началом которого он и снял сверхуспешных "Гремлинов".

Неудачник горе-изобретатель Рэндал Пельцер в поисках рождественского подарка для сына забредает в самую гущу американского Чайна-Тауна, где находит в одном из магазинов поистине чудесную вещь - милое пушистое ручное животное Магуай. Старик-китаец, владелец магазина, ни за что не хотел продавать Магуая, но его внук все-таки тайком вынес клетку с животным и продал его Рэндалу за две сотни "зеленых". Счастье изобретателя было поистине безграничным, но паренек предупредил его, что в обращении с Магуаем нужно всегда соблюдать три простых правила: 1. Никогда не направлять на него яркий свет и не подвергать воздействию солнечного света (в последнем случае зверек умрет). 2. Никогда не давать ему пить или даже просто соприкасаться с водой. 3. Ну, и третье, самое главное правило - никогда, ни при каких обстоятельствах и как бы сильно Магуай не просил, не кормить его после полуночи...text]

Поначалу все шло хорошо, и восторгу семьи изобретателя не было предела, так им всем понравилось животное, но как это всегда и бывает, три волшебных правила были нарушены, что привело к поистине невообразимым последствиям. При соприкосновении с водой добрый маленький Магуай породил пятерых злобных сородичей, которые, в свою очередь, с помощью обманного маневра добились плотного ужина сильно заполночь... И вот тут-то начался настоящий беспредел. Пушистые зверьки за один день мутировали в отвратительных (но таких милых сердцу любого гота ;)) злобных созданий, Гремлинов, которые превратили тихую рождественскую ночь в самый разухабистый и хулиганский Halloween на свете...

Великий талант постановщика Джо Данте заключается в том, что в рамках одного фильма ему удалось совместить практически несовместимое - милое семейное рождественское кино, хулиганскую черную комедию и фильм ужасов. Получившийся результат поразил своим непередаваемым драйвом не только видавших виды зрителей, но и критиков, которые на все лады восхваляли картину в периодических изданиях и присудили молодым кинематографистам несколько призов на престижных международных фестивалях. И надо сказать, что, действительно, фильм и его создатели заслужили самых что ни на есть продолжительных оваций за эту картину, ибо в ней все идеально: семейное кино, местами более чем черная комедия и эпизоды фильмов ужасов "про монстров" смонтированы в единое целое настолько хорошо, что все эти элементы внутри картины сливаются в единое целое, как будто лента совмещает в себе не три различных жанра, а относится к одному жанру "рождественских-черно-комедийных-horror-фильмов-про-монстров" :) Все "гэги" в картине уморительно смешные и строятся на очевидном контрасте "злобной" внешности народившихся гремлинов с элементами "обычной" обстановки и их хулиганских поступков (особенно хороши сцены пьяной оргии гремлинов в баре, коллективный просмотр "Белоснежки и семи гномов", и "распевание" ими рождественских песенок на крыльце злобной местной фурии). Аниматроника искусственных созданий (как и их дизайн) также выше всяких похвал, и гремлины смотрятся на экране "как живые", благодаря чему по-настоящему живые актеры отодвигаются на фоне кукол на второй план, выполняя, по сути, "supporting role", ибо настоящие звезды на экране - "милые" зеленые человечки Гремлины.

Столь "чернушный" вариант рождественской истории американские зрители, надо сказать, приняли "на ура", и в прокате фильм пользовался бешеным успехом, благодаря чему через шесть лет вышло продолжение, правда, намного менее успешное, чем оригинал. Зато с тех пор многие люди, прежде чем вызывать мастера для починки внезапно сломавшейся стиральной машины или микроволновки, включают в доме весь свет и заглядывают в шкафы и под кровати, ибо кто знает, а вдруг причина неполадок в том, что у них в доме завелся Гремлин...