Конкретно зациклившись на вампирской теме в самом начале семидесятых, Hammer Films выдавал на-гора по нескольку фильмов в год, большинство из которых, правда, были провальными. "Цирк Вампиров" как раз из их числа - снятый в декорациях другого вампирского фильма Hammer того же года "Twins of Evil", он не привнес в жанр ничего нового, да и в карманы продюсеров он тоже ничего не принес...

В Англии девятнадцатого века "инициативная группа" горожан уничтожила графа Миттерхауса (Count Mitterhouse), похищавшего детишек провинциального городишки. Граф был, разумеется, вампиром и во время своего уничтожения проклял весь город, убивавших его людей и городских детей, пообещав, что их кровь возродит его к жизни. И вот, через пятнадцать лет после этих событий, в городе разразилась эпидемия неизвестной болезни, а вскоре туда нагрянул цирк с удивительными представлениями, в которых черная пантера превращалась в симпатичного цыгана, а две летучие мышки - в пару акробатов-близнецов. Разумеется, вскоре последовали первые смерти, а еще через некоторое время случилась финальная битва с циркачами-вампирами и возродившимся с их помощью графом...

Снял все это безобразие по беспомощному и насквозь вторичному сценарию Джадсона Кинберга (Judson Kinberg) молодой и "подающий надежды" Роберт Янг (во, даже фамилия говорит, что он молодой ;)), для которого этот проект стал вторым фильмом в карьере. Видимо, студийные боссы Hammer решили "дать дорогу молодым" в надежде открыть для себя новые режиссерские таланты уровня своих мэтров, но, видимо, не сложилось. И режиссер тут, по большому счету, не при чем, ибо явно видно, что человек старается и делает все, что может. "При чем" тут абсолютно плоская, предсказуемая и совершенно скучная история, в которой нет ни интересных персонажей, ни неожиданных ситуаций, ни мало-мальски грамотного экшена - какая-то сплошная бытовуха цирковой жизни, честное слово :) Актеры, среди которых есть и очень узнаваемые люди в лице Торли Уотерса и будущего Дарта Вэйдера Дэвида Прауза (David Prowse), на площадке себя особенно не напрягали, ну а Дэвид, в своей редкой роли без монстр-грима, и вообще всю дорогу молчит - глухонемой, типа ;) Нет, кровушка, конечно, тут идет, и местами довольно обильно, да и голые телеса присутствуют в достаточном количестве - ведь это уже "поздний хаммер", периода "полураспада", когда студия пыталась привлечь зрителей на свои фильмы не интересной историей, а количеством кровавого насилия и обнаженки в кадре. Эта стратегия, правда, никогда особо не работала (только в самом-самом начале, когда публика в Англии еще не привыкла к цензурным послаблениям ;)), поэтому и в данном случае, кроме голых девок да клыкастых кровопусканий, смотреть в этом фильме, по сути дела, и не на что.

Роман с "Хаммер" у Роберта Янга не сложился, так как "Цирк Вампиров" в прокате ждал оглушительный провал, зато вполне неплохо пошла телевизионная работа, и Роберт до сих пор весьма активно работает для телевидения, раз в пятилетку снимая что-нибудь и для кино ;) "Творческая карьера" сценариста-бракодела Джадсона Кинберга закончилась в 1976-м, постановкой его второго и последнего сценария "The Sell-Out", зато некоторые из молодых актеров "Цирка", такие, как Энтони Хиггинс или Джон Молдер-Браун, пошли, что называется, в гору и активно снимаются в кино до сих пор. Рекомендовать этот фильм можно лишь преданным поклонникам Hammer Studios и фэнам "вампирского кинематографа", которые должны посмотреть его "для галочки". Остальным же категориям зрителей ловить тут особенно нечего, ибо зрелище получилось туповатое и скучноватое...